Anonim

Ini menyerang saya sebagai oversimplification - dan mungkin satu berbahaya pada itu.

Lawatan ke Sekolah Carstens Elementary di Detroit mungkin mendorong Cooper untuk menimbang semula pandangannya. Sekolah itu, yang terletak di salah satu kawasan kejiranan yang banyak di bandar, dijangka ditutup pada bulan Jun. Anda mungkin mengandaikan bahawa sekolah itu berjalan dengan lancar dan bahawa ia telah menjadi satu lagi berat mati terhadap prospek kehidupan kanak-kanak miskin di Detroit.

Tetapi anda akan salah. Carstens telah menjadi tempat yang terang dalam kisah yang sering menyedihkan mengenai masalah bandar sejak beberapa dekad yang lalu. Hampir setiap pelajar Carstens menerima makan tengah hari secara percuma atau menurun, tetapi penggred ketiga sekolah mengetepikan rakan sebaya mereka di seluruh negara dalam setiap subjek yang diuji.

Carstens telah melakukan segala-galanya yang betul: Seorang pemimpin cemerlang bekerja rapat dengan kakitangannya yang setia untuk memberi perhatian setiap kanak-kanak; mereka menggunakan data untuk menyesuaikan pengajaran mereka kepada pelbagai keperluan pelajar; dan guru bekerja dalam pasukan untuk memastikan bahawa tiada pelajar jatuh antara keretakan. Mereka juga menjalin perkongsian yang kuat dan berkekalan dengan keluarga, dan bersungguh-sungguh menjaga anak-anak yang datang melalui pintu mereka setiap hari.

Sekolah ini juga mempunyai pasukan bersama dalam masyarakat untuk meringankan beban kemiskinan. Ia menyediakan kot untuk kanak-kanak yang memerlukannya, sarapan pagi untuk kanak-kanak yang lapar ke sekolah, cermin mata untuk kanak-kanak yang tidak dapat melihat papan tulis, laluan selamat untuk pelajar yang perlu berjalan di jalan-jalan bandar gelap, penjagaan perubatan dan pergigian untuk kanak-kanak yang memerlukannya, bantuan undang-undang untuk ibu bapa, dan juga dana kecemasan untuk membantu keluarga menjaga lampu. Kakitangan Carstens telah memanggil sekolah mereka sebagai "suar cahaya" dalam masa gelap. (Untuk maklumat lanjut mengenai sekolah, lihat temu bual baru-baru ini dengan kakitangan Carstens.)

Walaupun semua kerja yang baik ini, Carstens berada pada senarai draf empat puluh-plus sekolah yang akan ditutup tahun ini. Terdapat hanya pelajar yang tidak cukup untuk mengisi bangunan lama yang lama. Antara tahun 2002 dan 2009, bilangan pelajar yang mendaftar di Sekolah Awam Detroit menurun dari 157, 003 hingga 83, 777 - penurunan 46 peratus yang mengejutkan. Sebagai atrofi kejiranan yang menyeluruh, sekolah-sekolah yang baik juga boleh menghadapi pengurangan pendaftaran dan berakhir di blok pencincang.

Beacon walaupun mungkin, Carstens tidak akan menyelamatkan kejiranannya daripada kesan kehilangan penduduk yang besar. Nampaknya, pada hakikatnya, Carstens dan masyarakatnya akan tunduk kepada kesan-kesan tersebut bersama-sama. Akankah penurunan itu kurang teruk jika Carstens telah memberi makan sekolah menengah dan sekolah menengah yang sama indahnya? Mungkin. Tetapi saya tidak pasti kita boleh mengharapkan sekolah sahaja untuk menampung kekurangan peluang yang mendorong orang keluar dari pusat-pusat bandar kita yang bergelut.

Carstens mungkin mempunyai kehidupan kedua di bahagian lain bandar. Bandar bercadang untuk menggabungkan sekolah dengan sekolah menengah yang sedang berjuang di bangunan lain. Penggabungan itu adalah sebahagian daripada rancangan bercita-cita tinggi untuk menggabungkan sekolah-sekolah di tengah-tengah krisis kewangan yang mendalam yang disebabkan sebahagian besarnya oleh kehilangan penduduk. Sekiranya ada yang boleh menggabungkan penggabungan ini, orang-orang di Carstens boleh. Tetapi ia akan menjadi sekolah yang berbeza di dalam bangunan yang berbeza yang berkhidmat dengan masyarakat yang lebih luas. Sekiranya semuanya berjalan lancar, penggabungan akan mengangkat lebih banyak kapal daripada ia tenggelam.

Carstens mengajar kita pelajaran penting. Adalah jahat untuk berhujah bahawa kejiranan "buruk" menghasilkan sekolah "buruk". Tetapi ia hanya sebaliknya untuk mendakwa sekolah-sekolah "buruk" mencipta kejiranan "buruk". Retorik semasa pembaharuan sekolah walau bagaimanapun, anda tidak boleh mengharapkan pendidik untuk menanggung berat keseluruhan penurunan dan kebangkitan bandar di bahu mereka.

Sekolah-sekolah Detroit pasti akan menjadi sebahagian penting dari kebangkitan semula bandar. Bandar besar ini tidak dapat kembali tanpa kakak sekolah - magnet untuk pelaburan dan peluang ekonomi baru. Tetapi sekolah dan komuniti perlu berkongsi berat pembaharuan dan pembaharuan, dan mereka akan memerlukan bantuan sebenar dari pembuat dasar.