Anonim

Semua di seluruh Amerika, anak-anak muda sedang dalam krisis ketika mereka memperjuangkan diri mereka di media sosial dan mengejar definisi kejayaan yang superficial. Pada masa yang sama, pertunangan sivik Millennials lebih rendah daripada generasi terdahulu, menurut kajian Jean Twenge dalam The Journal of Personality and Psychology Sosial , kerana mereka "lebih fokus pada wang, imej, dan kemasyhuran." Walaupun mereka lebih cenderung untuk menjadi sukarelawan semasa sekolah menengah, ia adalah untuk memenuhi keperluan pengijazahan dan bukannya kerana kewajipan sivik intrinsik. Untuk menjimatkan masa muda kita, kita harus mendefinisikan semula pencapaian untuk memasukkan perkhidmatan, kerana ia membawa kepada sambungan, perspektif dan - yang paling penting - kesejahteraan.

Melangkahi Treadmill

Kita boleh mula dengan mengurangkan kepentingan yang kita letakkan pada kejayaan yang boleh diukur. Saya baru-baru melihat Vicki Abeles 'dokumentari Race to Nowhere , di mana saat paling menyayat hati berlaku apabila Devon Marvin, 13 tahun membunuh dirinya sendiri kerana tahap rendah pada ujian matematik. Semasa perbincangan berikutnya berpusat pada keperluan untuk menilai semula harapan yang tidak mungkin yang dipaksakan kepada anak-anak, saya tertanya-tanya bagaimana realistik ini dalam budaya di mana kemenangan adalah segala-galanya. Jelas, ada sesuatu yang sangat salah apabila anak-anak mengira kehidupan berharga mereka dengan gred peperiksaan. Malangnya, ungkapan "bangsa ke mana" juga merupakan metafora yang tepat untuk Madison, Elvis, dan Rowen.

Lebih-lebih lagi, mari kita terima dan juga menghormati kegagalan sebagai bahagian biasa untuk membesar. Menurut The New York Post , ayah Madison, Jim Holleran, mengatakan bahawa anak perempuannya "hilang keyakinan" ketika tiba-tiba dikelilingi oleh persaingan. Saya selalu berfikir bahawa hilang keyakinan dijangka apabila seseorang memulakan kolej, tetapi dalam masyarakat yang menyembah kultus harga diri, ia adalah pantang larang. Anna Deavere Smith, pelakon, jurugambar, dan profesor yang hebat, berkata, "Keyakinan terlalu berlebihan. Beri keraguan untuk mencuba." Mungkin, apabila anda melangkah keluar dari zon selesa, perjuangan, dan akhirnya berkembang. Walau bagaimanapun, ini biasanya memerlukan ketinggalan dalam perlumbaan, satu tanggapan tidak popular pada hari ini. Dengan semua perbincangan kami, anda fikir kami juga akan merangkul halangan-halangan yang menimbulkan kekurangan.

Joe O'Shea, dalam bukunya Gap Year: How Delaying College Menukar Orang di Cara Keperluan Dunia , menganjurkan untuk melangkahi "treadmill" dari sekolah menengah ke kolej dengan mengambil setahun untuk menjadi sukarelawan di negara membangun. Menurut O'Shea, pelajar berkembang apabila mereka terlibat dengan idea-idea yang berbeza daripada mereka sendiri. Mereka juga membangunkan "keghairahan, tujuan, dan perspektif."

Bunyi seperti preskripsi yang sempurna untuk semua pemuda - dari mereka yang tujuannya hanya seolah-olah merangkul selfies kepada mereka yang mempunyai tujuan yang terlalu banyak - yang mungkin harus ditunjuk dalam arah yang lebih bermakna, dengan demikian mendapatkan perspektif yang lebih sihat mengenai kehidupan.

Win-Win of Civic Engagement

Dalam generasi sebelumnya, terdapat lebih banyak harapan, serta lebih banyak peluang, untuk berkhidmat kepada negara. Menariknya, menurut kaji selidik Sukarelawan Peace Corps yang kembali, 94 peratus berkata mereka akan mendaftar semula, dan 93 peratus berkata mereka akan mengesyorkan pengalaman itu kepada orang lain. Anne Stadler, yang menghabiskan dua tahun di Bolivia selepas tamat pengajian, mengatakan bahawa ia adalah perkara terbaik yang pernah dilakukannya. Selain itu, 75 peratus responden mengatakan bahawa Peace Corps membantu karier mereka - contoh terbaik untuk berbuat baik dengan melakukan kebaikan.

Tambahan pula, Peter Levine dari Universiti Tufts mengkaji hubungan antara penglibatan sivik dan "kesejahteraan psikososial" di kalangan pelajar dan membuat kesimpulan bahawa orang lebih bahagia jika (antara lain) aktiviti harian mereka berguna dan dihargai oleh masyarakat, "dan mereka mempunyai "rasa kepunyaan, dan keselesaan dan sokongan daripada, komuniti." Oleh itu, beliau percaya bahawa program penglibatan sivik dapat meningkatkan kebahagiaan.

Saya setuju. Pada tahun 2005, saya meninggalkan industri hiburan untuk menyertai The New York City Fellows, dan menghabiskan empat tahun mengajar Bahasa Inggeris di sekolah menengah yang miskin. Walaupun pekerjaan saya tidak mempunyai status dan merupakan langkah besar dalam gaji, detik-detik ketika saya membayangkan cinta membaca atau menonton seseorang membuka surat penerimaan kolej - yang pertama dalam keluarga mereka untuk menghadiri universiti - sangat bahagia.