Anonim

Kepentingan pendidikan tidak boleh dilebih-lebihkan. Tanpa pendidikan yang baik, seseorang tidak boleh mendapatkan pekerjaan yang baik, memperoleh kehidupan yang baik, dan menyediakan diri untuk diri sendiri dan keluarga seseorang. Pendidikan adalah kunci kepada kemakmuran individu.

Dan pendidikan adalah penting untuk ekonomi kita. Kami telah mendengar banyak perkara baru-baru ini tentang kebimbangan bahawa sistem pendidikan kita jatuh di belakang, terutamanya dalam matematik dan sains, menghalang daya saing kita di pasaran global. Mesej itu jelas: Jika kita tidak memperbaiki sistem pendidikan kita, ekonomi kita akan hancur (sekali lagi).

Tetapi kita telah banyak mendengar tentang misi civik sekolah kita - dan kepentingan pendidikan untuk demokrasi kita. Namun seperti yang ditunjukkan Rick Hess beberapa minggu yang lalu:

Dari awal tradisi Barat, sejak kembali kepada Plato, Aristotle, dan sezamannya, pendidikan telah dianggap penting untuk pembentukan warga negara yang baik dan penanaman yang sesuai dengan negara. Bagi pengasas Amerika seperti Benjamin Rush, Noah Webster, dan Thomas Jefferson, salah satu fungsi utama sekolah ialah menghasilkan rakyat demokratik.

Saya diingatkan akan misi sivik kita apabila negara kita sedang mendekati pilihan raya di tengah-tengah krisis ekonomi. Pengundi tidak lama lagi akan membuat keputusan sukar mengenai beberapa isu yang akan membentuk sekurang-kurangnya dua tahun akan datang dalam politik Amerika.

Statistik

Tetapi saya mempunyai kebimbangan mengenai keadaan pendidikan sivik di Amerika. Ujian Nasional Penilaian Kemajuan Pelajar (NAEP) dalam klinik mendapati bahawa kira-kira dua dari setiap tiga pelajar pada gred 4 (73 peratus), 8 (70 peratus) dan 12 (66 peratus) mempunyai pengetahuan asas tentang sivik. Tetapi apabila anda melihat keahlian, keadaan itu kelihatannya suram: hanya kira-kira 24 peratus pelajar dianggap mahir (24 peratus daripada gradasi keempat, 22 peratus daripada pelajar kelas lapan, dan 27 peratus daripada pelajar kelas dua belas). Pelajar-pelajar ini akan menjadi pengundi yang perlu membuat keputusan penting setiap kali pemilihan - tetapi hanya kira-kira 24 peratus yang mempunyai pemahaman mahir mengenai civics? Ia agak menakutkan.

Menggabungkan data NAEP dengan kajian American Enterprise Institute (AEI) baru-baru ini tentang apa yang difikirkan dan dilakukan guru kajian sosial. Penemuan yang saya dapati amat menarik: 83 peratus daripada guru-guru ini mengatakan bahawa sangat penting bagi sekolah menengah untuk mengajar pelajar "untuk mengenal pasti perlindungan yang dijamin oleh Rang Undang-Undang Hak." Hanya 64 peratus berpendapat bahawa ia sangat penting bagi sekolah menengah untuk mengajar pelajar "memahami konsep seperti federalisme, pemisahan kuasa, dan pemeriksaan dan imbangan." Dan pertimbangkan bagaimana ia bermain dalam pengetahuan pelajar - NAEP mendapati bahawa hanya 5 peratus daripada murid dua belas dapat menjelaskan pemeriksaan terhadap kuasa presiden.

Kekurangan pengetahuan sivik ini boleh membawa kesan buruk. Negara kita direka untuk penyertaan rakyat. Sekiranya warga negara kita tidak faham bagaimana ia berfungsi, bagaimanakah kita boleh membuat keputusan yang betul? Kita perlu melakukan lebih baik dalam mengajar anak-anak kita mengenai negara kita dan kerajaannya.

Di dalam kelas

Walaupun pendidikan sivik yang hebat tidak sistemik seperti yang sepatutnya, terdapat guru besar di seluruh negara melakukan kerja inovatif untuk memastikan para pelajar dapat memenuhi tugas civik mereka. Pertimbangkan, contohnya, Guru Tahun 2009 Montana, Sally Broughton. Murid-muridnya mendapat pengetahuan yang mendalam tentang bagaimana kerajaan berfungsi dengan mengenalpasti masalah yang dapat diselesaikan oleh dasar awam dan kemudian menyelesaikannya.

Ini bukan projek "teori". Pelajarnya bercakap dengan pembuat dasar, dan mereka memperbaiki kehidupan di sekolah dan komuniti mereka. Hasil kerja mereka termasuk pusat kesihatan tandas awam baru dan dasar topi keledar basikal seluruh sekolah. Kemudian terdapat kegemaran saya sendiri. Hidup di negara gempa utama, pelajarnya menyiasat cara empangan berhampiran dapat gagal. Mereka bertemu dengan pegawai daerah untuk membincangkan cara-cara untuk menyelesaikan masalah tersebut dan membentangkan rancangan terakhir kepada pesuruhjaya daerah. County mendapat geran negeri, dengan pelajar memberi keterangan di pendengaran negeri, untuk memulakan beberapa perubahan yang dicadangkan oleh para pelajar. Dan daerah kemudian mendapat geran dari Homeland Security untuk melaksanakan semua langkah yang telah dicadangkan oleh para pelajar, termasuk sistem amaran awal, laluan pemindahan yang dipublikasikan dengan baik, dan sebaliknya.